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“星际飞船”锁定火星候选登陆点

创新网 2019-09-11 15:39 出处:科学探索 编辑:@科技资讯网
SpaceX打造的未来星际文明概念图。图片来源:SpaceX网站 科技日报北京9月8日电 (记者张梦然)据美国商业内幕网站日前消息,埃隆马斯克旗下的美国太空探索技术公司(SpaceX)正在研制用于火星探索的星际飞船,该系统

“星际飞船”锁定火星候选登陆点

SpaceX打造的未来星际文明概念图。图片来源:SpaceX网站

科技日报北京9月8日电 (记者张梦然)据美国商业内幕网站日前消息,埃隆马斯克旗下的美国太空探索技术公司(SpaceX)正在研制用于火星探索的星际飞船,该系统有能力将人类和货物送上火星。SpaceX希望在本世纪20年代中期执行第一次星际飞船任务,现在他们已经锁定了至少9个候选登陆点,对登陆点的要求是:存在水冰,风险较低。

为了火星探测任务的顺利实施,SpaceX与美国国家航空航天局(NASA)、美国亚利桑那州大学展开了合作。据亚利桑那州大学科学家证实,SpaceX已经开始为星际飞船甄选火星探索任务的理想登陆点,目前锁定了9个候选点主要集中在火星北半球中纬度的低海拔地区。低海拔地区空气下沉,密度升高,有助于提高将火星稀薄大气层中的水和二氧化碳转化为甲烷的效率,便于星际飞船生产更多燃料。

这些地点还拥有一些共同特点:较为平坦、基本上没有大块的岩石;存在巨大的地下冰川;远离火星极地冰盖、温度高于其它地区;登陆的风险较低。稍早时间,火星侦察轨道器的超高分辨率成像科学实验照相机对星际飞船项目的目标登陆点进行了拍摄。这一相机的解析度可达到每像素30厘米,是谷歌地图的3倍。

星际飞船能够一次性将150吨货物以及100人送上火星。因此,星际飞船的每一个候选登陆点的地下,都要存在可以被机器人和宇航员获取的水冰。理论上,这些水冰可以转化成饮用水、氧气和火箭燃料。 SpaceX希望星际飞船可以完全重复使用。如能够实现,SpaceX不但将创造历史,还可能将发射成本降低至少100倍。而按埃隆马斯克的设想,本世纪50年代,SpaceX将能在火星上建成一座城市。 总编辑圈点 读这条新闻时,有一种扑面而来的科幻感。让人类登上火星,的确是很多科幻作品的情节,几年前火爆荧屏的科幻电影《火星救援》就是一例。SpaceX尝试把科幻变成现实,难度不言而喻。先不说飞向火星的路途艰险,即便抵达火星,也要应付极端的外界环境。不过,根据以往SpaceX研发可回收火箭时百折不挠的劲头,这家公司研发星际飞船的计划虽然听起来遥不可及,但依然值得鼓励和期待。

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