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科学家们发现处理塑料垃圾的新方法

创新网 2019-08-16 14:54 出处:科学探索 编辑:@科技资讯网
8月15日,据外媒报道,美国国家可再生能源实验室(NREL)的科学家发现了新的方法来处理塑料垃圾。

8月15日,据外媒报道,美国国家可再生能源实验室(NREL)的科学家发现了新的方法来处理塑料垃圾。

国家可再生能源实验室的科学家格雷格贝克汉姆是一位狂热的潜水爱好者,在过去15年的旅行中他亲眼目睹了世界海洋中塑料污染的问题。

同时海洋保护协会的无垃圾海洋项目主任尼克马洛斯指出,每年大约有800万吨的塑料进入海洋。

为了解决塑料垃圾的问题,贝克汉姆和他的团队一直在努力寻找方法,使废弃的聚酯塑料(用于瓶子、容器和聚酯)更有回收价值,从而使人们不再乱丢弃。

当贝克汉姆和他的同事与伦敦的研究人员一起工作时,一项突破令人欣慰。他们正在研究一种细菌中的酶的结构,这种细菌被发现在日本一家瓶子回收厂外面吃塑料。

贝克汉姆解释说:我们正在通过各种方法不断尝试这种酶是如何分解塑料的,但是没想到让这种酶发生了突变,使它分解塑料的能力提高。在自然界中,这种酶需要几个世纪才能降解聚酯塑料。但是现在这种变异的酶可以在数周或数月内完成这项工作 ,我们正在努力让它在几天内发挥作用,这将非常令人兴奋。

第二个重大突破是将磨碎的塑料瓶与植物中的可生物降解物质混合。当研究人员以一种非常特殊的方式将它们结合起来,可以制造出一种完全新型的塑料材料,就像一种复合材料。这种复合材料已经被添加到玻璃纤维中,用来制作冲浪板、滑雪板、汽车部件和风力涡轮机叶片。

尼克罗勒是国家可再生能源实验室的博士后研究员,参与了这项研究,他说:我们工作中最棒的一点是,我们发现当我们同时使用聚酯瓶和从生物质中获得的材料时,实际上获得了比典型的石油配方更好的性能。其性能不仅比现在的油基材料更坚固,而且也更轻。

美国国家可再生能源实验室计划在几年内启动并运行试验计划,每天将分解一吨PET塑料,该产品将用于在附近的国家风能技术中心制造涡轮叶片。

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